• Thursday October 1,2020

Menjadi ibu tiri

Terkadang menjadi ibu tiri yang baik berarti membuat tangan Anda kotor.

"Kamu mirip ibumu, kan?" Kata wanita di meja kasir sambil membungkuk untuk mengacak-acak rambut ikal pucat Jack. Anak tiriku yang berusia empat tahun mencengkeram rokku dan menatapku - mata waspada. Dia tidak suka disentuh oleh orang asing, dan selain itu, apa yang wanita ini bicarakan?

Bukan ibumu

“Oh, dia bukan milikku; dia pacarku, ”kataku, sebuah pernyataan yang memunculkan serangkaian permintaan maaf canggung dari wanita itu, yang sekarang melirik dengan bingung dari rambut piringku ke perutku yang hamil delapan bulan, menilai kerumitan situasiku, membuat penilaian diam-diam - atau begitulah rasanya. Aku meraih Jack dan bergegas keluar dari toko secepat mungkin. Di trotoar, saya mencaci maki diri sendiri: Mengapa saya merasa seperti seorang penipu? Aku melihat ke bawah pada Jack, yang berlutut membolak-balik kantong belanjaan untuk membeli es ceri yang susah payah, benar-benar tidak menyadari kesedihanku, dan baru saat itulah aku menyadari kesalahanku. Bukannya aku peduli dengan apa yang dipikirkan petugas toko kelontong, tapi aku peduli dengan apa yang dipikirkan Jack.

Maaf aku bilang kamu bukan milikku - maksudku adalah aku bukan ibumu dan aku tidak pernah berpura-pura.

Saya ingin mengatakan ini kepadanya dan saya hampir melakukannya, tetapi kemudian saya melihat wajahnya yang manis dan lengket dan memutuskan untuk membiarkan anak malang itu menikmati gula yang tinggi dalam damai.

Jika kedekatan penting untuk sesuatu, menjadi orangtua tiri harus datang secara alami kepada saya. Ibu tiriku, Mary Jane, telah berada dalam hidupku selama 23 tahun sekarang. Dia dan ayah saya telah menikah dua kali lipat selama orang tua saya sendiri, dan memiliki dua kali lebih sedikit anak biologis untuk diperlihatkan. Mereka dengan tenang mengabdikan diri satu sama lain dengan cara yang cenderung membuat pasangan yang tidak memiliki anak cenderung. Tapi ini bukan untuk mengatakan saudara perempuan saya dan saya menganggap ibu tiri kami sebagai anggota keluarga. Kami memanggilnya pada Hari Ibu dan memutar mata kami ketika ia mendorong botol air di tas kami "untuk hidrasi." Jika ada, kami sering bercanda bahwa Mary Jane lebih seperti ibu konvensional daripada ibu kami yang sebenarnya (luar biasa kutu buku, eksentrik borderline), karena dia selalu menangis di pesta pernikahan, khawatir jika kita meninggalkan rumah tanpa sweter dan membungkus mainan anak-anak kita "berjaga-jaga."

Insting ibu tiri

Mary Jane tidak menyindir dirinya ke dalam kehidupan kita sebanyak merenovasi dari atas ke bawah. Dalam beberapa bulan setelah dia menikah dan pindah ke rumah bersama ayah kami, rumah itu dipenuhi bantal-bantal dekoratif, tirai-tirai yang kusut, dengungan vakum tengah dan waktu makan yang tiba-tiba melibatkan sayuran segar alih-alih kaleng sup daging sapi Puritan Irlandia. Dia entah bagaimana berhasil meningkatkan kehidupan kita sehari-hari tanpa merusak kita atau “menetapkan hukum” - keseimbangan yang lebih rumit daripada yang mungkin Anda pikirkan. Tanpa manfaat dari pengalaman awal (sampai hari ini saya tidak berpikir dia pernah mengganti popok), Mary Jane entah bagaimana secara intuitif tahu cara mengatur nada yang membawa kita bersama sebagai keluarga tanpa pernah mengancam saudara perempuan atau saya. Saya tidak pernah merasa dia mencoba mengambil alih tempat ibu kami atau mencuri ayah kami - dia hanyalah MJ, seorang anggota kelompok. Bagaimana dia melakukan ini, saya tidak sepenuhnya yakin, tetapi saya suka menganggapnya sebagai "naluri ibu tiri."

Saya tidak yakin apakah Jack sangat beruntung dengan saya, tetapi dia memang memiliki penggemar besar dan pelindung yang berkomitmen. Bahkan pada puncak keibuan sendiri, saya menghabiskan lebih banyak waktu untuk memikirkan apa yang akan dilakukan MJ dalam situasi keluarga, jika saja karena peran ibu tiri jauh lebih sulit untuk dilakukan. Berkencan dengan seorang pria yang baru saja bercerai dengan hak asuh bersama atas seorang balita bukanlah pacaran yang riang seperti yang kuharapkan pada usia dua puluhan dan awal tiga puluhan. Membayar pengirim pizza sementara pacar baru Anda membaca "satu cerita terakhir!" Untuk kelima atau keenam kalinya jauh dari tiga kursus di restoran baru yang apik. Dan " kursi nakal, " saya segera belajar, jelas bukan hal yang berhubungan seks.

Tetapi ada sesuatu yang tidak dapat disangkal meleleh dari menonton pria yang Anda cintai dirawat dengan sabar untuk anaknya. Ketika Rob dan saya mengetahui bahwa kami akan memiliki bayi sendiri, saya tidak memiliki sedikit keraguan apakah dia akan membuat ayah yang penuh cinta dan berbakti - dia sudah menjadi satu. Saya memang memiliki keraguan tentang diri saya, tidak hanya sebagai ibu masa depan tetapi juga sebagai ibu tiri, peran yang belum saya sesuaikan sepenuhnya. Begitu aku pindah dan Jack menerima kehadiranku ("Apakah Leah menginap lagi?" Tanyanya dalam beberapa minggu pertama, jengkel dengan desakan ayahnya bahwa dia tidur sepanjang malam di tempat tidurnya sendiri), aku segera mengetahui bahwa kerja keras merawat seorang anak terikat erat dalam keterikatan yang Anda rasakan untuk mereka.

Membuat tangan Anda kotor

Semakin banyak saya ikut dan berusaha dengan Jack - mengajarinya cara membuat panekuk, bermain dengan tokoh-tokoh aksi atau membuat topi sampo di kamar mandi - semakin saya merasa semakin terikat. Pada awalnya saya ragu-ragu untuk terlibat dalam aspek apa pun dalam asuhan Jack, tidak mengatakan apa-apa jika dia bertingkah dan mencari Rob untuk menegakkan "aturan, " seiring berjalannya waktu, saya menyadari bahwa kebijakan pelepasan tidak benar-benar berfungsi ketika itu untuk anak-anak. Dengan Jack aku ada di dalam, atau aku keluar. Entah aku adalah seseorang yang bisa dia andalkan untuk memperkuat batas-batas dunianya yang kecil, atau aku tidak. Dan hanya dengan mengotori tangan saya dan berusaha agar dia mulai mempercayai saya dan, yang lebih penting lagi, saya akan mulai mempercayai diri saya sendiri.

Ketika saya menulis ini, saya tinggal beberapa hari lagi untuk melahirkan anak pertama saya, seorang saudara lelaki kecil Jack telah membaptis "Softy" dalam rahim, sebuah truk es krim favoritnya. Saya merasa bersyukur memiliki anak tiri yang mengajari saya tentang menjadi orang tua bahkan sebelum saya secara resmi memulai, dan seorang ibu tiri yang memberi teladan untuk hidup. MJ dan Jack mungkin bukan "milikku" secara biologis, tetapi aku adalah milik mereka dalam setiap arti kata.

Versi artikel ini muncul dalam edisi Oktober 2012 kami dengan tajuk “Mommy terdekat, ” hlm. 66-8.


Artikel Menarik

7 makanan pertama untuk memberi bayi Anda yang lebih baik dari sereal beras

7 makanan pertama untuk memberi bayi Anda yang lebih baik dari sereal beras

Mulai bayi Anda dengan makanan padat? Ahli diet dan dokter anak mengatakan sereal beras bukan pilihan terbaik. Berikut adalah makanan kaya zat besi sehat untuk memberi makan bayi Anda. Foto: iStockphoto Selama beberapa dekade, orang tua telah menggunakan sereal bayi sebagai makanan pertama bayi . Dan kenapa tidak

7 tips untuk bertahan hidup potongan rambut pertama balita Anda

7 tips untuk bertahan hidup potongan rambut pertama balita Anda

Anda tidak pernah tahu apa yang akan Anda harapkan ketika anak Anda mendapat potongan rambut pertama. Berikut beberapa cara yang bisa Anda persiapkan. Foto: iStockphoto Mungkin bayi Anda lahir dengan rambut tebal. Mungkin dia “botak seperti bola biliar.” Bagaimanapun, selama masa balita sebagian besar anak kecil membutuhkan potongan rambut, bahkan jika itu hanya untuk menjaga agar rambut tidak keluar dari mata mereka. In

Putra kami yang berusia tujuh tahun memberi tahu kami bahwa ia gay

Putra kami yang berusia tujuh tahun memberi tahu kami bahwa ia gay

Ketika anak saya mengatakan kepada kami bahwa dia gay, saya ingin melindunginya dari kekejaman dunia, tetapi saya juga tidak bisa membayangkan memintanya untuk menyembunyikan siapa dia sebenarnya. Ilustrasi: Gillian Wilson Menjadi orang tua adalah latihan dalam mengharapkan yang tak terduga. Namun, terlepas dari pengalaman bertahun-tahun, saya masih terpana oleh putra saya yang pendiam, bijaksana dan sangat memiliki diri sendiri

6 cara untuk menenangkan anak cemas Anda

6 cara untuk menenangkan anak cemas Anda

Strategi yang direkomendasikan oleh psikolog ini dapat membantu anak-anak menghadapi kecemasan mereka dan merasa tenang dan percaya diri. Foto: iStockphoto Entah itu mulai sekolah atau ditinggal sendirian dengan pengasuh anak yang menimbulkan rasa takut pada anak Anda, kecemasan dapat berdampak pada anak-anak dan orang tua

25 pasar petani besar di dalam dan sekitar GTA

25 pasar petani besar di dalam dan sekitar GTA

Anak-anak dan orang tua sama-sama suka mengunjungi pasar petani lokal. Lompat ke dalam mobil dan lihat satu (atau lebih!) Favorit kami Pasar petani di 416 Pertanian Riverdale Di mana tempatnya: Toronto Di mana menemukannya online: toronto.ca/parks Apa yang akan Anda temukan di pasar: Madu, wafel, makanan hewan peliharaan organik, roti sourdough yang baru dipanggang Mengapa ini bagus untuk keluarga: Naik sepeda Anda di sepanjang Sungai Don; kunjungi dengan domba, kambing, anak ayam dan babi Pasar Petani Organik Dufferin Grove Di mana tempatnya: Toronto Di mana menemukannya secara online: dufferi

Pidato pernikahan yang hilang karena menjadi orang tua

Pidato pernikahan yang hilang karena menjadi orang tua

Saya memberikan semua yang saya miliki untuk anak saya. Tidak pernah ada cukup waktu, ruang atau energi untuk hal lain. Foto: Alyssa Bistonath Pernikahan terkadang berakhir. Saya harus tahu itu lebih baik daripada kebanyakan orang: saya telah menjadi pegawai hukum keluarga selama 14 tahun — seumur hidup saya saat dewasa — dan saya sendiri adalah produk perceraian . Ka