• Wednesday September 23,2020

Bagaimana membantu suami saya mengetahui bahwa dia gay membantu saya melepaskannya

Satu hal yang saya tidak pernah berpikir akan saya lakukan dengan suami saya? Bantu dia menulis iklan untuk pasangan sesama jenis yang baru. Itu membuat saya menyadari betapa kuatnya cinta.

Foto: Atas izin Janine Cole

Suatu Sabtu pagi musim gugur yang lalu, pernikahan saya berakhir bahkan sebelum saya sempat menghabiskan kopi. Tiga anak kami sedang membersihkan meja — gempuran anak-anak berusia sembilan tahun datang sebentar lagi ke klub buku putriku. Ketika anak-anak kami menumpuk sarapan di dapur, suamiku, Mike, mendongak dari seberang meja dan berkata, "Aku gay."

Saya berharap saya bisa memberi tahu Anda apa yang saya katakan sebagai respons, tetapi saya tidak bisa. Saya dapat dengan jelas mengingat kekalahan di wajah Mike dan bagaimana dia hampir tidak bisa menatap mata saya. Tetapi untuk apa yang saya katakan? Benar-benar kosong. Saya melanjutkan autopilot dan fokus pada pertemuan 10 anak yang akan kami lakukan dalam kunjungan lapangan ke Children's Book Bank selama beberapa jam berikutnya. "Apakah kamu menyikat gigimu?" Tanyaku pada mereka. "Anak-anak akan segera datang!"

Saya khawatir hari ini akan datang. Jauh di lubuk hati, sebagian dari diri saya tahu itu akan terjadi. Kami telah menghabiskan dua tahun terakhir di roller coaster emosional, membahas (oh, banyak membahas) ketertarikannya yang berkembang kepada laki-laki, mencoba memasukkannya ke dalam pernikahan kami. Setelah semua yang kami lalui, untuk menerima bahwa ini adalah akhir dari pernikahan kami dan hampir 21 tahun bersama-sama membuatku patah hati dan mati rasa.

Foto: Atas izin Janine Cole

Kami sudah saling kenal sejak SMP dan mulai berkencan di tahun pertama universitas. Bersama-sama, kami telah menavigasi begitu banyak perubahan kehidupan: satu tahun di Jepang, beberapa karier, kemandulan, pengalaman mendekati kematian dan tiga anak. Dia adalah lawan Yahtzee Kamis-malam saya, wingman sosial saya (karena dia biasanya kehidupan pesta), sahabat saya.

Komedian kelahiran Toronto, Elvira Kurt.
Elvira Kurt: “Kami mengakhiri hubungan kami, tetapi kami tidak mengakhiri keluarga kami” Sekarang, kami memiliki tantangan baru: Kami harus menemukan cara untuk menjalin kehidupan baru terpisah dengan cinta dan rasa hormat yang sama yang telah kami tunjukkan satu sama lain selama beberapa dekade. Saya melakukan yang terbaik untuk fokus pada apa yang kita miliki dan mengingatkan diri sendiri bahwa kita berpisah karena cinta — bukan karena kekurangan itu.

Tapi itu tidak membuatnya lebih mudah.

***

Saya bahkan tidak tahu apa itu "perkawinan campuran-orientasi" sampai saya tahu bahwa saya sudah menikah. Dua tahun sebelumnya, ketika dua anak bungsu kami tidur siang, Mike memberi tahu saya di teras belakang kami bahwa ia baru-baru ini mengetahui bahwa ia juga tertarik pada pria. Dia bersikukuh bahwa dia tidak ingin kehilangan saya — dia ingin membuat pernikahan kami berhasil dan membuat perasaan lainnya hilang. Tapi mereka ada di sana, dan mereka semakin kuat. Saya menangis begitu keras sehingga anak tertua kami membuka pintu untuk bertanya ada apa.

Saya sudah kelelahan karena berusaha menjaga anak-anak kami (saat itu 7, 3 dan 1) hidup, belum lagi diberi makan dan pakaian. Sekarang, saya benar-benar di bawah air, berusaha membantu suami saya mengetahui seksualitasnya. Kami membicarakannya sepanjang waktu: setelah anak-anak pergi tidur, ketika kami harus bekerja dan naik trem di jalan keluar untuk bertemu teman-teman. Kami memutuskan bahwa kami akan menyimpan ini untuk diri kita sendiri — itu adalah sesuatu yang perlu kita pikirkan tanpa penilaian orang lain. Saya merasa tidak yakin tentang masa depan kami dan sering menutup apa yang sebenarnya ada dalam pikirannya, tetapi kami tidak memberi tahu siapa pun.

Setelah berbulan-bulan berdiskusi, dia mengungkapkan bahwa dia pikir dia mungkin biseksual. Saat itulah kami menyadari bahwa kami membutuhkan dukungan profesional. Kami menemukan psikoterapis luar biasa yang mengajukan pertanyaan sulit. Dalam 20 menit, dia mencapai lebih dari yang kita miliki selama berminggu-minggu berbicara. Dia menyimpulkan bahwa cita-cita saya adalah tetap monogami — sesuatu yang tidak bisa dilakukan oleh suami saya. Rasanya seperti ultimatum: saya bisa menemaninya dalam perjalanan ini atau berpisah. Kedua opsi itu menakutkan.

Kami berdua tahu seberapa besar kerugian yang harus kami alami: keluarga kami, rumah kami, satu sama lain. Saya tidak ragu bahwa dia mencintai saya dan ingin tetap menikah. Meski menakutkan dan memilukan, saya tidak bisa pergi — dia membutuhkan saya, dan saya perlu tahu ke mana kami akan pergi.

Setelah menghabiskan beberapa bulan dalam sesi konseling mingguan dan sebagian besar momen terjaga kami (ketika kami tidak berurusan dengan anak-anak) membedah setiap bagian dari hubungan kami dan seksualitasnya, saya menerima apa yang dia butuhkan dan apa yang dia minta dari saya. Aku bisa membiarkannya menjelajah. Saya tidak akan rugi apa-apa dengan mencoba, jadi saya setuju untuk pernikahan terbuka — yah, bagaimanapun juga satu sisi. Dengan semua yang sedang terjadi dan tiga anak muda, menemukan orang lain untuk berhubungan seks bukanlah sesuatu yang membuat saya tertarik. Saya memiliki semua yang saya butuhkan dengan Mike, tetapi dia membutuhkan ini untuk membantunya mencari tahu.

Saat itulah saya menyadari betapa kuatnya cinta.

***

Penelitian online menunjukkan bahwa Anda harus memiliki perjanjian sebelum Anda memasuki hubungan terbuka sehingga masing-masing pasangan mengetahui batasannya. Kami menyusun kesepakatan dan merundingkan perincian: Mike bisa keluar setiap Rabu malam. Dia harus aman. Dia bisa berkomunikasi dengan teman potensial selama seminggu tetapi tidak di rumah — tidak selama waktu keluarga.

Dia sudah memiliki seseorang yang ingin dia jelajahi — seorang pria yang ditemuinya di forum online untuk pria yang berusaha membuat pernikahan campuran-orientasi mereka berhasil. Kehidupan mereka paralel paralel: Mereka biseksual dan menikah dengan wanita heteroseksual, punya anak dan ingin tetap menikah tetapi bisa mengeksplorasi seksualitas mereka.

Semua sudah direncanakan, tetapi sekarang akan terjadi. Secara intelektual, saya telah membungkus kepala saya di sekitarnya, tetapi hati saya masih tertinggal. Beberapa kali pertama dia bertemu temannya, aku hanya bisa menggambarkan pengalaman di luar tubuh.

Wanita dalam kelompok pendukung online (Membuat Perkawinan Berorientasi Campuran Bekerja, Jalur Alternatif, Facebook Normal Baru — saya bergabung dengan mereka semua) menyarankan agar saya melakukan sesuatu untuk diri saya sendiri pada malam-malam itu, seperti bertemu dengan teman atau memesan pijatan, tetapi saya hanya tidak bisa melakukannya. Saya menemukan bahwa saya perlu mempertahankan kenormalan sebanyak yang saya bisa, yang berarti tinggal di rumah bersama ketiga anak kami, melalui gerakan yang akrab.

Pasti ada saat-saat ketika itu terasa tidak seimbang. Ada saat ketika saya menjemput anak-anak dari tempat penitipan anak dari dua lokasi yang berbeda dalam badai salju di sepeda saya (karena dia menyetir untuk mengunjungi temannya). Atau ketika anak-anak sangat menantang pada waktu tidur dan ada tiga beban cucian untuk dilipat. Tetapi bersama anak-anak dan melakukan hal-hal rutin membuat saya tetap fokus pada mengapa saya melakukan ini.

Foto: Atas izin Janine Cole

Pada hari Rabu ketika Mike akan melihat temannya, saya akan mencoba untuk mengabaikannya bersiap-siap di pagi hari. Terkadang menyakitkan menyaksikannya melakukan sedikit usaha lebih dari biasanya. Saya merasa lebih mudah untuk tidak melakukan kontak dengannya pada hari-hari itu sampai saya menerima pesan sekitar jam 21:30 yang mengatakan "Saya sedang dalam perjalanan pulang." Kata-kata itu adalah alasan saya bisa lakukan ini untuknya — itu berarti bahwa malam mereka sudah berakhir. Dia pulang. Saya telah berhasil melewatinya.

Setelah beberapa bulan Rabu, teman Mike menyadari bahwa dia gay, bukan biseksual. Dia dan istrinya memutuskan untuk mengakhiri pernikahan mereka. Saya menahan napas ketika saya bertanya kepada suami saya apakah ini mengubah keadaan bagi mereka, bagi dia atau bagi kita. Ini adalah ketakutan saya sejak awal. Dia mengatakan itu tidak percaya pada biseksualitasnya dan meyakinkan saya bahwa dia bukan gay. Saya adalah cinta dalam hidupnya dan dia masih sangat tertarik kepada saya - mengejutkan seperti kedengarannya, kami masih aktif secara seksual, bahkan lebih selama ini. Tingkat keterbukaan dan transparansi yang dibutuhkan ini sebenarnya membawa kita lebih dekat.

Tapi perjalanan roller coaster terus berjalan. Tak lama setelah teman dan istrinya berpisah, Mike pulang sambil menangis. Teman Mike telah memutuskan sesuatu karena dia jatuh cinta padanya. Satu lagi tantangan pertama, dan satu lagi tantangan untuk dijelajahi. Jika itu hanya pembebasan fisik untuk suamiku, mengapa dia begitu emosional? Apakah fakta bahwa dia begitu kelihatan putus asa berarti dia jatuh cinta juga? Saya melakukan apa yang saya pikir terbaik dan menyarankan agar kami menemukannya "teman baru"

Hal lain yang tidak pernah saya pikir akan saya lakukan dengan suami saya? Bantu dia menulis iklan untuk pasangan sesama jenis yang baru. Kami mengerjakannya bersama-sama di atas segelas anggur di teras depan kami, tersenyum dan melambai pada tetangga yang tidak tahu apa-apa ketika mereka lewat. Kami tertawa dan mengatakan ini bukan sesuatu yang kami pikir akan kami lakukan ketika kami mengucapkan sumpah kami.

Humor adalah kunci ketika kami mencoba untuk bergerak maju dan menikmati sisa musim panas bersama keluarga. Kami memiliki beberapa pondok akhir pekan dan tampaknya bersenang-senang. Kami mengunjungi orang tuanya di dekat Collingwood, pergi ke Pulau Toronto (salah satu hal favorit kami untuk dilakukan) dan menghabiskan akhir pekan terakhir musim panas di pondok teman. Tapi segalanya terasa berbeda, dan aku punya perasaan di perutku. Saya khawatir bahwa pergeseran yang saya khawatirkan sejak awal sedang terjadi. Untuk pertama kalinya, saya merasa tidak cukup.

Foto: Atas izin Janine Cole

Pada minggu pertama sekolah, saya menggulir foto-foto di ponsel saya ketika saya menemukan satu yang membuat hati saya tenggelam. Anak-anak berkumpul di sekitar api unggun, makan s'ore, tetapi sesuatu di latar belakang menjadi fokus bagi saya: raut wajah suamiku ketika dia duduk di kursi dengan semua kekacauan terjadi di sekelilingnya. Rasa sakit. Takut. Ketidakbahagiaan. Hanya beberapa hari kemudian datang pengungkapan terakhirnya di meja sarapan.

Saya mengiriminya gambar itu dan berkata, "Jika Anda ragu mengatakan kepada saya dan tahu apa yang harus Anda lakukan, lihat gambar ini." Saya yakin keputusannya untuk sepenuhnya datang kepada saya adalah yang paling sulit yang pernah ia miliki. untuk membuat, tapi itu yang benar. Tidak ada lagi pilihan bagi kami sebagai pasangan.

***

Segera, bisnis membongkar pernikahan kami dengan hati-hati dimulai. Segala sesuatu yang terasa begitu alami selama 21 tahun terakhir tiba-tiba terasa tabu — saya harus menahan diri untuk meraih tangan atau mulutnya untuk mencium.

Kesedihan dan kemarahan saya tidak memiliki target — situasi kami tidak bercela. Tidak ada yang bisa saya lakukan secara berbeda, dan saya tidak bisa berharap dia menjadi orang lain selain dirinya sendiri. Jadi saya membuat sumpah lain untuk diri saya sendiri: Ini tidak akan menghancurkan saya atau keluarga kami.

Seminggu kemudian, kami merayakan ulang tahun pernikahan ke-13 kami. Kami menyalakan beberapa lilin di teras depan, membuka sebotol sampanye dan bersulang untuk awal yang baru. Itu menakutkan, dan itu menyedihkan. Tapi sejauh ini kami berhasil dengan cinta dan hormat; pemisahan kita dapat ditangani dengan cara yang sama.

Mendaftarlah untuk buletin harian kami
Berlangganan newsletter harian kami! Itu tidak mengherankan, tapi tetap menyakitkan, ketika dia mengatakan kepada saya bahwa dia telah mengembangkan perasaan untuk temannya Rabu malam dan bahwa mereka akan mengejar hubungan. Ini adalah bagian tersulit bagi saya. Hubungan mereka mewakili semua yang saya atasi dalam dua tahun terakhir karena cinta padanya. Cukup sulit bahwa pernikahan kami akan berakhir, tetapi untuk mengetahui bahwa ia jatuh cinta pada lelaki yang telah bekerja sangat keras untuk menerimanya karena pasangan fisiknya merasa hati saya hancur dan terinjak-injak.

Saya tahu itu tidak disengaja. Dan dengan hati saya jauh di belakang dalam proses penerimaan, saya melakukan apa yang saya tahu harus dilakukan: Saya melangkah ke samping dan membiarkannya pergi.

Ketika tiba saatnya untuk menyebarkan berita, kami memutuskan untuk memberi tahu teman dekat dan keluarga terlebih dahulu. Tidak mengherankan, semua orang sedih tetapi mendukung .

Memberitahu anak-anak itu lebih sulit — tidak pernah ada waktu yang tepat. Kami memberi tahu dua yang lebih muda terlebih dahulu dan membuatnya sangat sederhana bagi mereka. Kami berkata, "Kamu tahu bagaimana Mommy dan Daddy selalu mengatakan kamu mencintai siapa yang kamu cintai, tidak peduli siapa mereka?" Mereka mengangguk. "Yah, Ayah mendapati bahwa dia suka anak laki-laki dan Ibu tidak masalah dengan itu." Dan kemudian kami memberi tahu mereka bahwa dia akan mendapatkan tempat sendiri tetapi kami akan selalu menjadi keluarga. Anda bisa mengatakan bahwa mereka tidak cukup mengerti apa artinya, tetapi kami merasa sedikit lega bahwa itu berjalan sesuai harapan.


Artikel Menarik

Kerajinan tangan, jari, dan sidik jari

Kerajinan tangan, jari, dan sidik jari

Lihatlah 11 kerajinan sidik jari (dan sidik jari!) Yang luar biasa ini. Mereka cocok untuk menghabiskan sore hari libur hujan atau sekolah. 13 melihat Foto slideshow

Perdebatan: Haruskah Anda menunggu untuk memiliki anak?

Perdebatan: Haruskah Anda menunggu untuk memiliki anak?

Dua orang tua berhadapan dengan topik kapan saat yang tepat untuk menjadi orangtua. Ilustrasi: Miki Sato "Ya, kamu harus menunggu untuk punya anak" Jason McBride, ayah satu anak Saya terpilih sebagai Orang Tua Masa Depan Terbaik di buku tahunan sekolah menengah saya. Suatu kehormatan yang meragukan, mungkin (terutama ketika Anda berusia 17 tahun), tetapi itu adalah sesuatu yang sangat saya banggakan: Saya mencintai anak-anak, selalu baik dengan mereka, dan berharap untuk memiliki milik saya sendiri

Anda harus membaca surat dramatis berusia 9 tahun kepada ibunya

Anda harus membaca surat dramatis berusia 9 tahun kepada ibunya

Dia lebih suka dijual di eBay daripada membersihkan kamarnya. Kita semua bisa sepakat bahwa anak-anak bisa sedikit dramatis, terutama dalam panasnya pertengkaran. Dan tidak ada drama ini yang paling baik ditangkap daripada dalam surat-surat yang mengasihani diri sendiri yang ditulis oleh orang tua mereka — seperti yang diterima blogger ini dari putrinya setelah pertengkaran tentang membersihkan kamarnya .

Saya kehilangan anak saya yang berusia lima tahun karena penyakit yang tidak mungkin terjadi

Saya kehilangan anak saya yang berusia lima tahun karena penyakit yang tidak mungkin terjadi

Apa yang dimulai sebagai sakit telinga bagi putri muda Jennifer White dengan cepat berubah dari biasa menjadi mengkhawatirkan. Dalam waktu sekitar satu minggu, mereka telah mencapai skenario terburuk. Jennifer White bersama putrinya Olivia. Foto: Varia Studio Suatu hari, pada akhir 2012, putri saya yang berusia lima tahun, Olivia, mengeluh bahwa telinganya sakit

Aplikasi olahraga terbaik untuk seluruh keluarga

Aplikasi olahraga terbaik untuk seluruh keluarga

Apakah keluarga Anda kecanduan olahraga? Kami telah mengumpulkan aplikasi olahraga favorit kami yang pasti akan disukai oleh seluruh tim Anda! 8 melihat Foto slideshow Dengarkan Hari Hoki Scotiabank 9 Feb Di antara berlatih , bermain, menonton, dan terobsesi, akan sulit untuk mengikuti kecanduan keluarga Anda terhadap olahraga

Apakah anak Anda berteman dengan pembuat onar?

Apakah anak Anda berteman dengan pembuat onar?

Apa yang harus dilakukan ketika anak Anda tertarik pada pengaruh buruk dan menjadi pengacau. Foto: Getty Foto: Getty Putra Shannon Yerxa, Zakk, memiliki rekam jejak yang murni di sekolah — ia mengikuti aturan dan jarang ditandai karena kelakuan buruk. Yerxa, seorang ibu dari tiga anak di Calgary, menggambarkan putranya sebagai anak yang sensitif dengan "energi yang menenangkan.&